Stiftung Tierärztliche Hochschule Hannover (TiHo)

Eine Kategorisierung der ethischen Konflikte in der Tierarztpraxis

Aufgrund ihrer Fertigkeiten und Kenntnisse besitzen Tierärzte eine besondere Verantwortung für Menschen und Tiere. Der Beruf des in der Praxis tätigen Tierarztes unterliegt deshalb außerordentlichen Anforderungen an die ethische Kompetenz. Diese Ansprüche von außen an die Tierärzteschaft und insbesondere an die praktizierenden Tierärzte wachsen und verändern sich entsprechend der sich wandelnden Wahrnehmung und moralischen Gewichtung von Tieren in den modernen westlichen Gesellschaften. Besonders in der Praxis tätige Tierärzte stehen deshalb häufig in einem Spannungsfeld zwischen den individuellen Interessen der Tiere, den Interessen der Tierhalter oder den Interessen der Gesellschaft und oftmals auch den eigenen Interessen, was häufig nicht ohne einen inneren Konflikt oder eine äußere Auseinandersetzung lösbar erscheint. Diese besonderen Belastungen spiegeln sich in hohen Suizid- und Depressionsraten unter Tierärzten wider. Mit dieser Arbeit soll eine grundsätzliche Kategorisierung dieser ethischen und moralischen Konflikte, mit denen Tierärzte in der Praxis konfrontiert werden, vorgeschlagen werden. Nach einer Analyse der in der Literatur präsentierten Konfliktfallbeispiele und einer Klassifizierung kristallisierten sich vier Kategorien ethischer und moralischer Konflikte heraus.

Due to their skills and knowledge, veterinarians have a special responsibility for humans and alike. The profession of veterinary practice is therefore subject to extraordinary demands with regards to their ethical competence. These external demands on the veterinary profession and especially on practising veterinarians are growing and changing in line with the changing perception and moral weighting of animals in modern Western societies. Veterinarians working in practice in particular are therefore often caught between individual interests of animals, interests of animal owners or interests of society and often also their own interests, which often results in an inner conflict or an outer confrontation. These particular stresses are reflected in high suicide and depression rates among veterinarians worldwide. The aim of this thesis is to propose a basic categorization of these ethical and moral conflicts veterinarians are confronted with in practice. After an analysis of conflict cases presented in literature and a resulting philosophical classification, four categories of ethical and moral conflicts were defined:

  1. Euthanasia and the killing of animals: An actor, usually the animal owner, demands (life reduction) or opposes (prolongation of suffering) the killing of one or more animals, thus contradicting the veterinarian's conviction.
  2. Financial limitations of an animal owner: An animal should be examined and/or treated, but the animal owner cannot or does not want to afford the costs.
  3. Compliance of the animal owner: the veterinarian experiences a moral conflict due to lack of compliance of an animal owner.
  4. Interests or ideals: The personal interests of a veterinarian can outweigh than professional or social duties or the veterinarian's own moral ideals.

Using the terminology proposed in this paper for ethical and moral conflicts as well as the categories of moral and ethical conflicts in veterinary medicine, focal points can be set within veterinary education, training and continuing education for veterinary ethics

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