Stiftung Tierärztliche Hochschule Hannover (TiHo)

Effects of dietary L-arginine on metabolism and immune response in layer-type chickens of different genetic backgrounds under physiological and pathophysiological conditions

Lieboldt, Marc-Alexander

Since the early 20th century poultry industry has changed significantly in the fields of breeding, husbandry, nutrition, and health management. In this context the directional selection for a genetically determined high performance potential has increased the production efficiency in layer-type chickens markedly. However, this process is often associated with undesirable side-effects causing adaptive difficulties of chickens to their surrounding abiotic and biotic environment. For that reason, a suboptimal nutritional supply may cause metabolic stress merging into health disorders more pronounced in chickens selected for high production efficiency than in non-selected chickens. Among essential nutrients required by chickens, the amino acid L-arginine (Arg) plays a pivotal role in growth, performance, neurotransmission, vasoregulation and immune response. Thereby, a dietary Arg supply beyond the requirement for optimal growth elevates the availability of plasma Arg inducing immunomodulation in pathogen challenged chickens and improving nitrogen balance and protein metabolism of endotoxemic pigs, rodents and humans. As the adaptability to varying dietary Arg has not been compared between genetically diverse layer-type chickens yet, the present thesis aimed to investigate the effects of a graded dietary Arg supply on growth, performance and immune response under physiological and pathophysiological conditions in chicken strains differing in phylogeny and laying performance. The experiments of the present thesis based on a chicken model consisting of two white and two brown purebred layer lines with high and low laying performance each. In order to consider the age-dependent variations of nutritional requirements in layer-type chickens properly, chicks (hatch to week 7), pullets (week 8 to 16) and laying hens (week 16 to 41) were fed ad libitum with diets containing Arg equivalent to 70, 100 and 200 % of age-specific recommended supply. To evaluate the adaptability of the layer lines to dietary Arg in their growth and performance response under physiological conditions, 150 one-day-old female chicks of each line were distributed to the three diets for chicks equally. At the end of the rearing period 36 pullets of each experimental group were further used for the evaluation of performance during the laying period. In parallel with the rearing period, additional 12 one-day-old female chicks of each experimental group were reared under the same conditions separately to investigate genotype-specific organ growth as well as organ-specific sensitivities to dietary Arg in 6-weeks-intervals until the 18th week of age.  During the rearing period insufficient dietary Arg caused a reduction of feed intake in high performing white and low performing brown chickens as well as a general growth depression and retardation in all four strains. However, the study gave no indication for further growth promotion by surplus dietary Arg in chickens. Insufficient dietary Arg increased the relative weight of the bursa, gizzard and liver and retarded the maturation of spleen and bursa. Yet, surplus dietary Arg decreased relative spleen weight. While the weights of heart, gizzard and liver decreased relatively to the body weight from hatch onwards, proportions of pancreas and lymphoid organs increased until week 12. The overall allometric evaluation of organ growth indicated a precocious development of heart, liver, gizzard, pancreas and bursa independent of chicken’s genetic and nutritional background. In contrast to low performing genotypes, the high performing strains were unintentionally undersupplied with dietary crude protein regardless the grade of dietary Arg during the laying period. As a consequence, high performing hens showed a strong reduction of feed intake and laying performance followed by a severe mobilisation of body mass. On the contrary, low performing genotypes achieved their genetically performance potential and responded to deficient dietary Arg with a decline in laying performance supporting the conclusion that the protein requirement was met. To evaluate the effects of a graded dietary Arg supply on the immune response of the four chicken genotypes under pathophysiological conditions, four 12-week-old cockerels and three 18-week-old pullets of each experimental group were challenged with an intramuscular injection of 2 mg E.coli lipopolysaccharide (LPS) per kg body weight in two separate experiments. In the study on pullets a saline treated, equally sized control group was examined additionally. In cockerels the effects of graded dietary Arg on LPS-induced alterations of feed intake, weight gain, body temperature and differential blood counts were investigated over 48 hours post injection. In the following trial on pullets, the effects of graded dietary Arg on LPS-induced variations in weight gain, nitrogen balance, body temperature and behaviour were examined over 48 hours after LPS injection. In pullets the concentrations of plasma amino acids and the relative organ weights were one-time analysed at 48 hours post injection, too. The differential blood counts in cockerels showed a severe leukopenia characterised by lymphopenia and heterophilia from 4 to 8 hours post LPS injection. Up to 48 hours post injection the leukopenia changed to a marked leukocytosis with longer-lasting monocytosis. Deficient dietary Arg elevated the total leukocyte counts compared with adequate and surplus dietary Arg. Furthermore, the stress indicator heterophil/lymphocyte ratio revealed a high-degreed stress response to LPS which was more pronounced in brown genotypes than in white ones. Additionally, deficient and surplus dietary Arg tended to intensify the LPS-induced stress response by increasing heterophil/lymphocyte ratio. Furthermore, LPS caused higher relative weights of the liver and spleen and decreased those of pancreas, bursa, thymus and cecal tonsils in turn. However, insufficient dietary Arg increased the relative weights of the examined liver and pancreas in pullets further. Moreover, the haematological changes induced by LPS were accompanied by a genotype-specific fever response in cockerels and pullets. Whereas brown genotypes showed an initial hypothermia followed by a longer-lasting moderate hyperthermia, white genotypes exhibited a severe biphasic hyperthermia without initial hypothermia. Beside the fever response, within two hours LPS induced severe, unspecific sickness behaviour characterised by lethargy, anorexia, intensified respiration and ruffled feathers recovering until 12 hours post injection. Whereas high performing pullets exhibited sickness behaviour more pronounced than low performing pullets, dietary Arg did not modulate body temperature and behaviour. Finally, within the first 24 hours post LPS injection both cockerels and pullets reduced their feed intake and lost body weight strongly. Thereby, low performing cockerels lost body weight to a lesser extent than their high performing counterparts and deficient dietary Arg intensified the loss of body weight in cockerels further. However, pullets showed neither a genotype-specific nor a dietary intensification of LPS-induced the loss of body weight. Additionally, the examination of pullets’ nitrogen metabolism and plasma amino acids identified the loss of body weight as being a severe loss of body nitrogen. In the second 24 hours post LPS injection feed intake, weight gain and nitrogen retention recovered, but the analysis of plasma amino acids revealed a persistence of metabolic disorders at 48 hours post LPS injection. In LPS treated pullets the sum of plasma amino acids and the concentrations of Arg, L-citrulline, L-glutamate, L-methionine, L-ornithine, L-phenylalanine, L-proline, L-tryptophan and L-tyrosine were lower than in control birds. On the contrary, the plasma concentrations of L-aspartate, L-glutamine, L-lysine, 1-methyl-histidine and 3-methyl-histidine were increased by LPS. Besides, increasing concentrations of dietary Arg elevated plasma concentrations of Arg, L-citrulline, L-ornithine and 3-methyl-histidine subsequently. In conclusion, the research conducted for this thesis confirms the indispensable character of dietary Arg for growth and performance in chickens, and emphasises the direct dependency of available plasma Arg on provided dietary Arg in general. Among the internal organs, the growth of the liver, pancreas and lymphoid organs thymus, spleen and bursa is most sensitive to dietary Arg. Furthermore, LPS triggers an acute-phase reaction with severe alterations in chicken’s behaviour, body temperature, differential blood counts and protein metabolism. The present research identifies deficient dietary Arg as a potential nutritional stress factor. Referring to the assumed diverse adaptability of high and low performing genotypes to varying dietary Arg under physiological and pathophysiological conditions, the present thesis indicates that the vast majority of examined parameters respond to Arg and LPS largely independent of chicken’s phylogeny and performance level. For that reason, further research is needed on the underlying mechanisms causing different Arg sensitivities of cells, organs and chicken strains under physiological and pathophysiological conditions.

Seit dem frühen 20. Jahrhundert hat die Geflügelindustrie erhebliche Veränderungen in den Bereichen Zucht, Haltung, Fütterung und Gesundheitsmanagement erfahren. In diesem Zusammenhang hat die gerichtete Selektion auf ein genetisch determiniertes hohes Leistungspotential zu einem deutlichen Anstieg der Leistungseffizienz von Legehühnern geführt. Dieser Vorgang wird jedoch häufig mit unerwünschten Nebeneffekten assoziiert, die in Hühnern Anpassungsschwierigkeiten an die sie umgebende abiotische und biotische Umwelt bewirken. So kann eine suboptimale Nährstoffversorgung metabolischen Stress verursachen, der in auf hohe Leistungseffizienz selektierten Hühnern stärkere Gesundheitsprobleme auslöst als in nichtselektierten Hühnern. Unter den von Hühnern benötigten essentiellen Nährstoffen, spielt die Aminosäure L-Arginin (Arg) eine zentrale Rolle in Wachstum, Leistung, Neurotransmission, Vasoregulation und Immunantwort. Dabei erhöht eine diätetische Arg-Versorgung oberhalb des optimalen Wachstumsbedarfs die Verfügbarkeit von Plasma-Arg weiter, welche eine Immunmodulation in Pathogen-gechallengten Hühnern sowie eine Verbesserung der Stickstoffbilanz und des Proteinstoffwechsels in endotoxämischen Schweinen, Nagern und Menschen bewirkt. Zumal die Anpassungsfähigkeit an unterschiedliche Gehalte diätetischen Arg zwischen genetisch divergenten Legehühnern bislang noch nicht verglichen wurde, verfolgte die vorliegende Doktorarbeit das Ziel, die Effekte einer gestaffelten Arg-Versorgung auf das Wachstum, die Leistung und Immunantwort unter physiologischen und pathophysiologischen Bedingungen in Hühnerlinien, die sich in Phylogenie und Legeleistung unterscheiden, zu untersuchen. Die Experimente der vorliegenden Doktorarbeit basierten auf einem Hühnermodell bestehend aus zwei weißen und zwei braunen Reinzuchtlegelinien jeweils mit hoher und niedriger Legeleistung. Um die altersabhängigen Unterschiede im Nährstoffbedarf von Legehühnern angemessen zu berücksichtigen, wurden Küken (Schlupf bis Woche 7), Junghennen (Woche 8 bis 16) und Legehennen (Woche 16 bis 41) ad libitum mit Rationen gefüttert, die Arg jeweils zu 70, 100 und 200 % der altersspezifischen Versorgungsempfehlung enthielten. Um die Anpassungsfähigkeit der Legelinien an diätetisches Arg anhand ihrer Wachstums- und Leistungsantwort unter physiologischen Bedingungen zu prüfen, wurden 150 weibliche Eintagsküken je Linie gleichmäßig auf die drei Kükenrationen verteilt. Am Ende der Aufzuchtphase wurden 36 Junghennen pro Versuchsgruppe für die Beurteilung der Leistung während der Legeperiode weiter verwendet. Parallel zur Aufzuchtphase wurden zusätzlich 12 weibliche Eintagsküken pro Versuchsgruppe separat unter den gleichen Bedingungen aufgezogen, um das Genotyp-spezifische Organwachstum sowie organspezifische Empfindlichkeiten gegenüber diätetischem Arg in 6-Wochen-Abständen bis zur 18. Lebenswoche zu untersuchen. Während der Aufzuchtphase verursachte ein diätetischer Arg-Mangel eine Reduktion der Futteraufnahme in den hochleistenden weißen und den minderleistenden braunen Hühnern sowie eine allgemeine Wachstumsdepression und –verzögerung in allen vier Linien. Die Studie gab jedoch keinen Hinweis auf eine Wachstumssteigerung in Hühnern durch ein Überangebot an diätetischem Arg. Ein Defizit an diätetischem Arg erhöhte darüber hinaus das relative Gewicht von Bursa, Muskelmagen und Leber und verzögerte die Reifung der Milz und Bursa. Hingegen verringerte eine diätetische Arg-Überversorgung das relative Gewicht der Milz. Während die Gewichte von Herz, Muskelmagen und Leber vom Schlupf an relativ zum Körpergewicht abnahmen, stiegen die Anteile an Pankreas und Lymphorganen bis zur 12. Lebenswoche an. Die übergreifende allometrische Beurteilung des Organwachstums wies auf eine frühreife Entwicklung von Herz, Leber, Muskelmagen, Pankreas und Bursa unabhängig vom Genotyp und Ernährungshintergrund der Hühner hin. Im Gegensatz zu den minderleistenden Genotypen wurden die hochleistenden Genotypen unbeabsichtigt und ungeachtet der Staffeln von diätetischem Arg mit Rohprotein während der Legeperiode unterversorgt. Folglich zeigten die hochleistenden Hennen einen starken Rückgang der Futteraufnahme und Legeleistung, gefolgt von einer schwerwiegenden Mobilisierung von Körpermasse. Hingegen erreichten die minderleistenden Genotypen ihr genetisches Leistungspotential und reagierten auf den diätetischen Arg-Mangel mit einem Rückgang der Legeleistung, was die Annahme stützt, dass der Proteinbedarf gedeckt war. Um die Effekte einer gestaffelten diätetischen Arg-Versorgung auf die Immunantwort der vier Hühnergenotypen unter pathophysiologischen Bedingungen zu beurteilen, wurden in zwei getrennten Experimenten vier 12-Wochen alte Junghähne und drei 18-Wochen alte Junghennen jeder Versuchsgruppe mit einer intramuskulären Injektion von 2 mg E.coli Lipopolysaccharid (LPS) pro kg Körpergewicht gechallengt. In der Studie über die Junghennen wurde zusätzlich eine mit Kochsalz behandelte, gleichgroße Kontrollgruppe untersucht. Bei den Junghähnen wurden die Effekte der gestaffelten diätetischen Arg-Versorgung auf die LPS-induzierten Veränderungen der Futteraufnahme, Gewichtszunahme, Körpertemperatur und des Differentialblutbildes über 48 Stunden nach Injektion untersucht. In dem folgenden Junghennen-Versuch wurden die Effekte der gestaffelten diätetischen Arg-Versorgung auf die LPS-induzierten Veränderungen der Gewichtszunahme, Stickstoffbilanz, Körpertemperatur und des Verhaltens ebenfalls über 48 Stunden nach der LPS-Injektion untersucht. Ebenso wurden bei den Junghennen die Konzentrationen von Plasmaaminosäuren und die relativen Organgewichte einmalig 48 Stunden nach der Injektion analysiert. Das Differentialblutbild der Junghähne zeigte eine schwere Leukopenie geprägt von einer 4 bis 8 Stunden nach LPS-Injektion auftretenden Lymphopenie und Heterophilie. Bis 48 Stunden nach Injektion ging die Leukopenie in eine deutliche Leukozytose mit langanhaltender Monozytose über. Diätetischer Arg-Mangel erhöhte die absolute Anzahl an Leukozyten im Vergleich zur adäquaten und überschüssigen Arg-Versorgung. Des Weiteren zeigte der Stressindikator Heterophilen zu Lymphozyten-Ratio eine hochgradige Stressantwort auf LPS, die in braunen Genotypen ausgeprägter war als in weißen Genotypen. Ergänzend dazu zeigten diätetischer Arg-Mangel und –Überschuss eine tendenzielle Intensivierung der LPS-induzierte Stressantwort durch Zunahme der Heterophilen zu Lymphozyten-Ratio. Des Weiteren verursachte LPS eine Erhöhung der relativen Gewichte von Leber und Milz sowie eine Abnahme der relativen Gewichte von Pankreas, Bursa, Thymus und Zäkaltonsillen. Andererseits erhöhte der diätetische Arg-Mangel ebenfalls die relativen Gewichte der untersuchten Leber und des Pankreas in den Junghennen. Darüber hinaus waren die LPS-bedingten hämatologischen Veränderungen von einer Genotyp-spezifischen Fieberantwort in den Junghähnen und Junghennen begleitet. Während braune Genotypen eine anfängliche Hypothermie gefolgt von einer länger andauernden moderaten Hyperthermie zeigten, wiesen die weißen Genotypen eine schwere biphasische Hyperthermie ohne anfängliche Hypothermie auf. Neben der Fieberantwort löste LPS binnen 2 Stunden ein deutliches, unspezifisches Krankheitsverhalten aus, das durch Lethargie, Anorexie, verstärkte Atmung sowie gesträubtes Gefieder geprägt war und sich bis 12 Stunden nach der Injektion wieder erholte. Während die hochleistenden Junghennen deutlicheres Krankheitsverhalten zeigten als die minderleistenden Junghennen, beeinflusste diätetisches Arg weder die Körpertemperatur noch das Verhalten. Zu guter Letzt reduzierten die LPS-behandelten Junghähne und Junghennen binnen 24 Stunden nach Injektion ihre Futteraufnahme und verringerten erheblich ihr Körpergewicht. Dabei verloren minderleistende Junghähne weniger Körpergewicht als die hochleistenden Junghähne und ein diätetischer Arg-Mangel verstärkte den Körpergewichtsverlust der Junghähne weiter. Andererseits zeigten die Junghennen weder eine Genotyp-spezifische noch eine diätetische Verstärkung des LPS-induzierten Verlusts an Körpergewicht. Zusätzlich identifizierten die Untersuchungen des Stickstoffmetabolismus und der Plasmaaminosäuren von Junghennen den Verlust an Körpergewicht als erheblichen Verlust an Körperstickstoff. In den zweiten 24 Stunden nach der LPS-Injektion erholten sich die Futteraufnahme, Gewichtszunahme und Stickstoffretention wieder, jedoch zeigte die Analyse der Plasmaaminosäuren ein Fortbestehen der metabolischen Störungen bis 48 Stunden nach LPS-Injektion. In LPS-behandelten Junghennen waren die Summe der Plasmaaminosäuren sowie die Konzentrationen von Arg, L-Citrullin, L-Glutaminsäure, L-Methionin, L-Ornithin, L-Phenylalanin, L-Prolin, L-Tryptophan and L-Tyrosin im Vergleich zu den Kontrollvögeln erniedrigt. Auf der anderen Seite erhöhte LPS die Plasmakonzentrationen von L-Asparaginsäure, L-Glutamin, L-Lysin, 1-Methyl-Histidin und 3-Methyl-Histidin. Ebenso erhöhten steigende Futterkonzentrationen von Arg die Plasmakonzentrationen von Arg, L-Citrullin, L-Ornithin und 3-Methyl-Histidin. Zusammenfassend bestätigt die für die vorliegende Doktorarbeit durchgeführte Forschung die unverzichtbare Natur von diätetischem Arg für das Wachstum und die Leistung von Hühnern und betont allgemein die direkte Abhängigkeit des verfügbaren Plasma-Arg vom aufgenommenen diätetischen Arg. Von den inneren Organen ist das Wachstum der Leber, des Pankreas sowie das Wachstum der Lymphorgane Thymus, Milz und Bursa am empfindlichsten gegenüber diätetischem Arg. Des Weiteren löst LPS eine Akute-Phase-Reaktion aus, die durch schwerwiegende Veränderungen des Verhaltens, der Körpertemperatur, des Differentialblutbildes sowie des Proteinstoffwechsels der Hühner gekennzeichnet ist. Die aktuelle Forschung identifiziert diätetischen Arg-Mangel als möglichen ernährungsbedingten Stressfaktor. Unter Bezugnahme auf die angenommene unterschiedliche Anpassungsfähigkeit von hoch- und minderleistenden Genotypen an unterschiedliche Mengen diätetischen Arg unter physiologischen und pathophysiologischen Bedingungen, zeigt die vorliegende Doktorarbeit auf, dass die große Mehrheit der untersuchten Parameter weitgehend unabhängig von der Phylogenie und dem Leistungsniveau der Hühner reagierte. Aus diesem Grund ist weitere Forschung über die zugrundeliegenden Mechanismen der unterschiedlichen Arg-Empfindlichkeiten von Zellen, Organen und Hühnerstämmen unter physiologischen und pathophysiologischen Bedingungen erforderlich. 


Citation style:

Lieboldt, Marc-Alexander: Effects of dietary L-arginine on metabolism and immune response in layer-type chickens of different genetic backgrounds under physiological and pathophysiological conditions. Hannover 2015. Tierärztliche Hochschule.


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